Nutrizione ottimale e tipi di dieta sempre diversi

Nutrizione ottimale e tipi di dieta sempre diversi

Nel secolo scorso, il campo della nutrizione si è sviluppato rapidamente. Gli scienziati dell'alimentazione e della politica nei paesi sviluppati hanno spostato la loro attenzione per combattere evidenti carenze nutrizionali in un nuovo paradigma volto a superare le condizioni per consumare troppe calorie, uno stile di vita sedentario e stress. I progressi nelle scienze nutrizionali, nella tecnologia e nella produzione hanno ampiamente eliminato le malattie causate da carenze nutrizionali, affrontando allo stesso tempo i crescenti problemi dell'obesità, delle malattie non trasmissibili e dell'invecchiamento. La ricerca nutrizionale ha subito un'evoluzione necessaria, a partire da un approccio riduzionista, spinto dal desiderio di comprendere i meccanismi responsabili degli effetti dei singoli nutrienti a livello cellulare e molecolare. Negli ultimi anni questo approccio si è notevolmente ampliato e si è reso più olistico per comprendere il ruolo dell'alimentazione nel più ampio contesto dei modelli dietetici. In definitiva, questo approccio porterà a una completa comprensione del paesaggio dietetico - la rete di interazioni tra fattori nutrizionali, dietetici, sociali, comportamentali e ambientali - e in che modo influenzano il mantenimento e la promozione della salute.


Dal riduzionismo all'olismo: l'evoluzione della scienza della nutrizione

Rispetto alle scienze naturali classiche (chimica, fisica e matematica), la scienza della nutrizione è una disciplina relativamente nuova. All'inizio del ventesimo secolo, i problemi di salute pubblica legati all'alimentazione erano principalmente incentrati su malattie infettive e malattie causate da carenze nutrizionali, che a quel tempo erano i principali determinanti della breve aspettativa di vita. Per risolvere questi problemi, l'obiettivo scientifico del tempo è stato dedicato alle vitamine e ai minerali essenziali per combattere gli effetti della malnutrizione.

Durante questo periodo, gli scienziati hanno scoperto che alcuni nutrienti possono curare o invertire certe malattie. Questo concetto è stato accettato nelle comunità scientifiche e mediche perché era semplice e basato su tre principi:

1. Esiste una semplice relazione causale tra un particolare nutriente e un particolare effetto o malattia.
2. I sintomi di un deficit nutrizionale specifico possono essere fisiologicamente spiegati in termini di ruolo del nutriente corrispondente.
3. Fornire i nutrienti nella dieta può prevenire e in molti casi invertire la carenza di malattia.

Questo paradigma è adatto per risolvere i problemi allora associati ad una chiara carenza nutrizionale. Tuttavia, durante il ventesimo secolo, la situazione cambiò rapidamente, specialmente nei paesi in via di sviluppo. La salute pubblica e i problemi nutrizionali profondamente radicati nella deficienza si sono spostati sui problemi derivanti dall'eccesso. Verso la metà del ventesimo secolo, i principali problemi di salute pubblica si sono spostati dalle malattie infettive e dalla malnutrizione come principale causa di morte per malattie croniche associate allo stile di vita. Questi problemi moderni sono dovuti a una combinazione di scarsa nutrizione, attività fisica ridotta, rapido invecchiamento della popolazione, rapida crescita della popolazione, cambiamenti climatici e problemi di sicurezza alimentare. Il modello di ricerca riduzionista non era abbastanza adatto a risolvere questi problemi.

In risposta ai crescenti problemi delle malattie non trasmissibili, gli investimenti pubblici e privati ​​nella scienza e nella ricerca sono aumentati drammaticamente e hanno raggiunto fasi importanti e utili.

Risultati nella comprensione del ruolo della dieta e della nutrizione nell'eziologia delle malattie croniche.
Progressi nella biologia e biochimica cellulare e molecolare, consentendo una migliore comprensione del metabolismo e dei meccanismi di azione macro e microelementi.
Risultati nell'identificazione di nutrienti associati a malattie croniche; per esempio, calcio, acido folico, vitamina D, acidi grassi omega-3 e fibra alimentare.
Progressi nel rilevamento, studio e utilizzo di altre sostanze biologicamente attive trovate in prodotti alimentari, come isoflavoni, carotenoidi, antociani e catechine.
Risultati nel comprendere l'effetto del microbioma sull'immunità, l'obesità e la funzione cognitiva.
Progressi in varie tecnologie: genomica, trascrittomica, proteomica e metabolomica, insieme all'epigenetica.

Tuttavia, nonostante questi progressi, dal punto di vista della salute pubblica, l'enfasi sull'alimentazione e sullo stile di vita sani non ha avuto l'impatto previsto. La dieta irregolare e lo stile di vita povero sono state le principali vittime della morte prematura, in coincidenza con l'epidemia globale di obesità e la diffusione di malattie concomitanti come il diabete di tipo II. Squilibri nutrizionali, quando l'adeguatezza dei nutrienti si deteriora, mentre l'eccesso di energia (calorie) continua ad aumentare, contribuendo al paradosso dell'obesità, combinato con la malnutrizione. La popolazione sta diventando robusta, ma è denutrita.

Negli anni '80 e '90, la scienza della nutrizione è entrata in un'era in cui il "mirino magico" è stato trovato usando un approccio riduzionista. Questo è chiamato "riduzionismo avido":

... nella loro ricerca di un affare, nella loro impazienza di spiegare troppo in fretta, scienziati e filosofi ... hanno sottovalutato tutte le difficoltà, cercando di saltare interi livelli o livelli di teoria in fretta per attaccare tutto in modo affidabile e preciso alla base ...

I nutrienti e le droghe sono stati inclusi in studi randomizzati controllati, i più importanti sono stati gli studi in cui la vitamina E o il beta carotene sono stati somministrati ai fumatori per tutta la vita e ai lavoratori con asbesto, con un'ipotesi mal concepita secondo cui questi nutrienti potrebbero invertire decenni di fumo o danni all'amianto. Nel tentativo di aprire la "bacchetta magica", gli scienziati non hanno studiato adeguatamente i nutrienti nel contesto della droga. A differenza dei farmaci, i nutrienti non funzionano isolatamente e hanno un effetto benefico su più tessuti e organi; un focus ristretto sulla valutazione singola o "primaria" dei risultati non è pratico e non si adatta al contesto di una corretta alimentazione.

Gli scienziati con un approccio riduzionistico nei confronti di singoli macro e micronutrienti hanno anche speso innumerevoli risorse per soddisfare il bisogno di nutrienti "buoni" e "cattivi". Buone sostanze includono antiossidanti, fibre, proteine ​​e probiotici, mentre quelli cattivi includono grassi saturi, carboidrati raffinati, grassi trans, sale e zucchero. Esaminando gli effetti dei nutrienti in isolamento, sono state raggiunte conclusioni premature, che hanno portato all'inevitabile "capovolgimento" del fatto che determinati nutrienti fossero benefici o dannosi. Ciò, a sua volta, ha portato a una grande confusione e alla frustrazione dei consumatori. Il problema con questo approccio riduzionista è che, quando si concentra su nutrienti specifici, non si tiene conto che i componenti alimentari interagiscono in modo complesso al fine di generare proprietà emergenti di diete che non possono essere spiegate a livello di singoli elementi chimici.

Durante questo periodo, le prospettive per la ricerca nutrizionale sono cambiate da un approccio riduzionista specifico dei nutrienti a un complesso sistema di campo scientifico. Secondo la definizione di scienza nutrizionale per il XXI secolo dalla Dichiarazione di Giessen, un importante seminario internazionale organizzato dall'Unione internazionale delle scienze della nutrizione e dal Forum mondiale sulla politica sanitaria: "La nutrizione è definita come lo studio dei sistemi alimentari, cibo e bevande e le loro sostanze nutritive e altri componenti e le loro interazioni tra tutti i sistemi biologici, sociali ed ecologici rilevanti. "

La ricerca sulla nutrizione è ora descritta come un campo di azione che unisce varie discipline, tra cui la biologia, la fisiologia, la sociologia, l'economia, la politica e l'ambiente. I ricercatori chiedono ora di prendere in considerazione la sostenibilità ambientale quando affrontano questioni nutrizionali importanti per la salute pubblica. Per comprendere queste relazioni e interazioni dinamiche e strettamente correlate, viene sostenuto un approccio sistematico che include modelli transdisciplinari per la sicurezza alimentare e nutrizionale. Questo approccio mira a ridurre la complessità identificando le interazioni chiave che influenzano i risultati di interesse. In altre parole, un approccio sistematico può aiutare a identificare i fattori di causa-effetto comuni alla base di altri problemi apparentemente opposti di malnutrizione e obesità (la popolazione è denutrita, ma sovra-alimentata), che si verificano con maggiore regolarità in tutto il mondo.

Fortunatamente, il riconoscimento della necessità di un approccio interdisciplinare alla ricerca nutrizionale è andato al Federal Research Program negli Stati Uniti. La mappa nazionale sulla ricerca nutrizionale, pubblicata dal Comitato interdipartimentale sulla ricerca sulla nutrizione umana, contiene domande di ricerca di grande rilevanza che riguardano aspetti quali fattori comportamentali, immaginativi, sociali, culturali, economici, occupazionali e ambientali che influenzano le scelte alimentari. alimentazione elettrica. Il rapporto sottolinea l'importanza della sostenibilità ambientale e delle scienze sociali, in quanto riguarda il mantenimento di una dieta sana.

Riconoscendo la necessità di un approccio interdisciplinare alla ricerca nutrizionale, fortunatamente, è caduto nel programma di ricerca federale negli Stati Uniti. La mappa nazionale di ricerca sulla nutrizione, pubblicata dal Comitato interministeriale sulla nutrizione umana, contiene domande di ricerca di grande rilievo incentrate su aspetti quali il comportamento, lo stile di vita, i fattori sociali, culturali, economici, occupazionali e ambientali che influenzano le scelte alimentari. . Il rapporto sottolinea l'importanza della sostenibilità ambientale e delle scienze sociali nel mantenere modelli alimentari sani.

La tecnologia ora consente l'uso di piccoli dati a livello individuale per controllare la personalizzazione delle diete. I dispositivi palmari portatili aiutano i consumatori a capire la propria salute e lo stato nutrizionale e a fare delle scelte. I biomarcatori sullo stato nutrizionale sostituiscono la valutazione del consumo come base per identificare i gap alimentari. Le raccomandazioni per le diete sane si completano a vicenda e in alcuni casi le sostituiscono con alimenti e sostanze nutritive specifici. Questi risultati fanno parte dell'evoluzione del collegamento di benefici nutrizionali a specifici nutrienti a dosi specifiche al fine di comprendere il più ampio panorama alimentare che influenza la salute, compresa la politica alimentare, le scelte alimentari, la cultura, l'ambiente, i modelli alimentari, i fattori sociali e psicologici. a casa, al lavoro ea scuola.

Nonostante una serie di problemi e fallimenti, la scienza della nutrizione si è evoluta in modo significativo nel tempo (e continuerà ad evolversi). Il focus scientifico della nutrizione è stato ridotto attraverso un approccio riduzionista, e quindi (ora) è diventato più olistico. È ormai riconosciuto che gli studi nutrizionali includono non solo la biologia dei nutrienti, ma anche l'integrazione di altre discipline scientifiche, comprese le scienze sociali, politiche e ambientali. Le raccomandazioni e le politiche nutrizionali dovrebbero continuare ad evolversi parallelamente ai progressi della scienza e della tecnologia per affrontare i problemi contemporanei di salute pubblica.