Cibo fortificato

Cibo fortificato

L'arricchimento comporta l'aggiunta di nutrienti al cibo, indipendentemente dal fatto che questi nutrienti siano originariamente presenti. I nutrienti o componenti alimentari possono essere aggiunti per vari motivi:

recupero

I nutrienti persi durante la lavorazione degli alimenti possono essere reintegrati. Questo è particolarmente importante se il prodotto era una buona fonte di nutrienti prima della lavorazione.

sostituzione

Talvolta vengono aggiunti nutrienti per produrre un prodotto sostitutivo con un valore nutrizionale simile. Ad esempio, il calcio viene aggiunto ad alcune bevande a base di soia, che vengono vendute come sostituto del latte vaccino.

L'obiettivo della fortificazione alimentare è quello di aiutare il consumatore a raggiungere le quantità raccomandate di nutrienti, e viene spesso effettuato per risolvere problemi con basso apporto di sostanze nutritive. Alcuni prodotti sono arricchiti dalla legge - ad esempio, nel Regno Unito, la farina bianca e marrone è arricchita con un numero di vitamine. La fortificazione della farina (con l'eccezione della farina di alcune varietà autosviluppanti) con il calcio è iniziata nei primi anni della seconda guerra mondiale, in attesa di una riduzione della produzione di prodotti caseari, e la sua aggiunta continua ancora oggi. Altri prodotti sono rafforzati su base volontaria (ad esempio, cereali per la colazione). La ricerca dietetica e altri tipi di ricerca possono suggerire quali gruppi di popolazione possano trarre beneficio da un maggiore apporto di alcuni nutrienti.

Aggiunta di sostanze nutritive all'alimento

Oltre all'idea di arricchire i prodotti per risolvere il problema del basso apporto di sostanze nutritive, alimenti e bevande possono avere additivi nutrizionali aggiunti per distinguerli favorevolmente da altri prodotti e quindi fornire un vantaggio competitivo. Ciò può includere l'aggiunta di sostanze nutritive agli alimenti che normalmente non sono la loro fonte naturale, come l'aggiunta di acidi grassi omega-3 al pane e alle fibre nello yogurt. Nel corso del tempo, un numero di diverse frazioni di fibre alimentari (fibre) e sostanze nutritive sono state aggiunte ai prodotti, tra cui:

  • vitamine (ad esempio, vitamine A, C, D e un numero di vitamine del gruppo B)
  • minerali (per esempio ferro, iodio, calcio e zinco)
  • proteine ​​e amminoacidi

Perché arricchire i prodotti?

L'aggiunta di nutrienti agli alimenti, in particolare i cibi di base, può aumentare il loro consumo nella maggior parte delle persone. Nei paesi in cui l'assunzione di alcuni nutrienti è molto bassa, l'arricchimento può aiutare a ridurre le carenze nutrizionali. Un esempio è l'aggiunta di iodio al sale per ridurre il numero di disturbi come la carenza di iodio.

Arricchire certi cibi può anche essere visto come un vantaggio di marketing, specialmente quando gli acquirenti hanno già un'idea dei "benefici" del nutriente aggiunto. L'aggiunta di un nutriente può anche apportare alcuni benefici tecnici (ad esempio, la vitamina C è un antiossidante e può ridurre il livello di deterioramento in alcuni alimenti) o benefici per la salute diretti per alcuni gruppi della popolazione (ad esempio, arricchimento di farina con acido folico).

Quali prodotti possono essere arricchiti?

Un diverso assortimento di alimenti può essere arricchito - la scelta dipenderà dalle abitudini alimentari della popolazione e dai limiti tecnologici (ad esempio, la vitamina B12 è instabile in condizioni acide). Tuttavia, è importante che gli alimenti selezionati vengano consumati dalla popolazione in quantità sufficienti per fornire una quantità sufficiente di nutriente bersaglio. Molti alimenti di base sono stati arricchiti, come i cereali (ad esempio cereali per la farina e la prima colazione) e i latticini (ad esempio, latte scremato in polvere, talvolta arricchito con vitamine A e D). Altri alimenti di uso quotidiano, come zucchero, olio e sale, sono anche arricchiti in alcuni paesi del mondo, ma ci sono anche limitazioni, ad esempio, l'arricchimento di bevande alcoliche non è sempre permesso.

Possibile danno da prodotti fortificati

Il consumo di quantità relativamente elevate di alcuni nutrienti può essere dannoso per la salute. Pertanto, è importante che le decisioni sull'aggiunta di nutrienti al cibo tengano in considerazione:

  • assunzione di nutrienti da alimenti nonortifatti
  • consumo atteso di cibo da arricchire
  • disponibilità fisiologica (biodisponibilità) dei nutrienti aggiunti
  • il probabile effetto dell'arricchimento sull'assunzione totale di nutrienti
  • il rischio di un consumo eccessivo di sostanze nutritive aggiunte da parte dei consumatori di alimenti "estremi".

Dovrebbero anche essere presi in considerazione i potenziali effetti degli effetti di arricchimento (e un maggiore apporto di nutrienti) su altri indicatori di nutrienti e salute, come alte dosi di acido folico da alimenti fortificati (o integratori) possono mascherare la carenza di vitamina B12. Inoltre, alte dosi di determinati oligoelementi possono interferire con l'assorbimento degli altri, causando nuovi problemi. Inoltre, devono essere presi in considerazione aspetti quali la stabilità delle sostanze nutritive aggiunte e l'effetto sulle qualità sensoriali del cibo (gusto, colore, consistenza).

Il contributo degli alimenti fortificati all'assunzione di nutrienti

Gli spread di grasso sono importanti fonti di vitamina A e D nella dieta grazie all'arricchimento.

Cereali e cereali svolgono un ruolo importante nell'alimentazione e sono la principale fonte di molti nutrienti sia per i bambini che per gli adulti, in parte grazie all'arricchimento della farina di frumento (eccetto integrale) con ferro, tiamina e niacina, nonché tutti i tipi di farina (eccetto farina integrale e alcuni varietà autorigeneranti) calcio. Molti cereali da colazione arricchiti, secondo lo studio, contribuiscono a consumare rispettivamente il 20%, il 29% e il 23% dell'apporto medio di ferro da parte di adulti, ragazzi e ragazze. I cereali arricchiti per la colazione contribuiscono anche al 13% dell'apporto giornaliero medio di vitamina D negli uomini e nelle donne, al 20% dell'apporto giornaliero medio di vitamina D nelle ragazze e al 24% dei ragazzi.

I cibi a base di soia, prodotti per vegetariani e vegani, sono spesso arricchiti con vitamina B12. Poiché le fonti vegetali non contengono naturalmente questa vitamina, tali alimenti fortificati sono l'unica fonte dietetica di vitamina B12 per i vegani. Alcune bevande di soia sono anche arricchite con calcio, che è importante per coloro che non consumano affatto prodotti lattiero-caseari, la principale fonte di calcio nella dieta.

Molti prodotti fabbricati per i bambini sono anche arricchiti, specialmente con il ferro, e alcuni con la vitamina D, sebbene la composizione nutrizionale di questi prodotti sia strettamente controllata da una serie di regole europee.

Altri alimenti, sostituti alimentari, bevande sportive, prodotti dimagranti e alimenti destinati a specifici gruppi della popolazione sono spesso arricchiti, con alcune categorie controllate da una legislazione specifica che specifica il numero e il tipo di sostanze nutritive che possono essere aggiunte. Le sostanze nutritive contenute in questi alimenti possono dare un contributo importante all'assunzione dietetica essenziale delle persone.

Quali produttori sono tenuti a indicare sulla confezione di prodotti fortificati

Le descrizioni sugli imballaggi alimentari sulla disponibilità di alcuni nutrienti possono essere utilizzate dai consumatori come una breve guida alle proprietà nutrizionali di un prodotto. Le descrizioni usano comunemente termini come "basso", "alto" e "fonte", che sono definiti dalla legge, dai codici o dalle linee guida. Tali descrizioni sono spesso utilizzate per alimenti fortificati (ad esempio, cibi con aggiunta di acido folico), alimenti che sono naturalmente ricchi di nutrienti specifici (ad esempio nelle fibre) e per alimenti che sono stati modificati per contenere alimenti meno specifici. sostanze nutritive (come il grasso). Se il produttore reclama nutrienti aggiuntivi, tutte le informazioni dovrebbero essere fornite su un'etichetta alimentare.

Nell'Unione Europea, le etichette dei prodotti alimentari e delle etichette sugli imballaggi devono essere conformi alle normative UE sui requisiti alimentari e sanitari che sono entrate in vigore nel 2016. Nell'ambito di queste regole, vengono definite le regole per l'informazione minima richiesta nella descrizione dei nutrienti.

I requisiti per la descrizione sul pacchetto riguardante i benefici per la salute sono anche regolati dall'UE, come menzionato sopra. I produttori non sono autorizzati a indicare o sottintendere che il cibo può prevenire o curare malattie, come le malattie cardiache. Tuttavia, possono dire che il cibo può avere alcuni benefici per la salute, ad esempio, "aiuta a mantenere un cuore sano" o "il calcio è necessario per il normale sviluppo di ossa e denti". Se i produttori formulano dichiarazioni di questo tipo (che implicano benefici per la salute), dovrebbero essere in grado di dimostrare che il cibo contiene la quantità necessaria del componente nutrizionale o nutrizionale in questione, ad esempio il 15% della dose giornaliera raccomandata per una vitamina o un minerale. Tali descrizioni sull'imballaggio alimentare non dovrebbero essere fuorvianti.

Ciò vale solo per la fortificazione volontaria del cibo, non per i prodotti soggetti a modifiche obbligatorie, e indica i limiti di sicurezza superiori e i livelli minimi per ciascun nutriente.

Tutti questi requisiti mirano a regolare e armonizzare l'arricchimento dei prodotti alimentari nell'UE, che consente il libero scambio e garantisce che i prodotti arricchiti siano sicuri per i consumatori. Gli alimenti che non possono essere arricchiti o modificati conformemente al presente regolamento sono frutta e verdura, carne, pollame, pesce, latte pastorizzato e bevande alcoliche contenenti più dell'1,2% di alcol.

Sebbene la fortificazione alimentare possa essere un modo molto efficace per aiutare le persone a raggiungere un livello ottimale di consumo di nutrienti specifici, questo dovrebbe essere bilanciato con la preoccupazione per l'eccessivo consumo del nutriente in questione e per eventuali problemi di sicurezza che potrebbero insorgere. Inoltre, alcuni consumatori potrebbero ritenere che i cibi fortificati siano equiparati ai "bulk drugs" perché non hanno la possibilità di scegliere se consumare nutrienti aggiuntivi o meno.