Cause di alcolismo

Cause di alcolismo

Molte teorie sulle cause dell'alcolismo si basano sulle prospettive limitate degli specialisti in specifiche discipline o professioni. Queste teorie spaziano dall'ereditarietà, all'inquinamento ambientale, al carattere povero e ai problemi economici (o viceversa, dall'abbondanza eccessiva) a un'infanzia senza gioia che precede i disturbi depressivi, la disponibilità di bevande alcoliche o la sociopatia. Le teorie più perspicaci tengono conto della complessità del disturbo e riconoscono che l'alcolismo è solitamente causato da una combinazione di fattori.

Gli studi di aspettativa sull'aspettativa di vita mostrano spesso che alcune teorie sull'alcolismo sono sbagliate perché confondono la ragione con l'associazione. Ad esempio, in base ai dati disponibili, l'alcolismo viene considerato associato, ma non causato dalla crescita in una famiglia con genitori alcolizzati. Inoltre, l'alcolismo è associato, ma non di solito causato (negli uomini, almeno), alla depressione, ma non è causato da autoindulgenza, povertà o abbandono nell'infanzia. Piuttosto, l'alcolismo negli individui spesso porta alla depressione e all'ansia; In effetti, l'automedicazione con l'alcol rende la depressione solo peggiore. Ancora, l'alcolismo dei genitori conduce spesso a un'infanzia infelice; lo stesso alcolismo parentale aumenta il rischio di alcolismo tardivo in questi bambini, per ragioni genetiche piuttosto che ambientali.

Le ricerche su gemelli e adottati hanno confermato la convinzione generale che l'alcolismo possa essere ereditato. Questa componente genetica non è implacabile, ma riflette una predisposizione che rende alcune persone molto più vulnerabili all'alcolismo rispetto ad altre. Attualmente non ci sono prove che questa predisposizione dipenda da un singolo gene. Molto probabilmente, ci sono un gran numero di geni, ognuno dei quali ha effetti individuali piuttosto piccoli che influenzano il rischio di sviluppare alcolismo. Prove recenti suggeriscono che gran parte del rischio genetico non è associato alla vulnerabilità neurologica, ma a una maggiore resistenza agli spiacevoli effetti collaterali del consumo di alcol. Come conseguenza di questa evidenza, è stato identificato un difetto genetico che interferisce con la degradazione dell'acetaldeide (il prodotto metabolico dell'alcol). Molte persone di origine asiatica che sono omozigoti (portano due copie identiche del gene) hanno una reazione negativa anche a una piccola quantità di alcol, il che rende improbabile che svilupperanno alcolismo. Un altro fattore ereditario fa sì che le giovani donne (ma non i giovani) abbattano meno alcol nello stomaco prima dell'assorbimento attraverso il sistema digestivo. Pertanto, le giovani donne ricevono un livello più alto di alcol nel sangue da una data dose.

Oltre all'ereditarietà, ci sono almeno altre cinque cause principali dell'alcolismo: l'influenza dei pari, l'influenza culturale, alcune condizioni psichiatriche coesistenti, l'accessibilità e l'occupazione. I social network peer (amici, club o sposi), che includono bevitori e alcolisti, aumentano il rischio di alcolismo nell'individuo. Anche le attitudini culturali e le regole informali sull'uso di alcol sono importanti. Le culture che consentono l'uso di bevande alcoliche deboli durante un pasto o in connessione con rituali religiosi, ma allo stesso tempo hanno forti tabù contro l'alcolismo (come in Israele e in Italia), ricevono un basso livello di alcolismo. Le culture che non hanno una tradizione di bere con il cibo o il rituale, ma sono tolleranti nei confronti del bere (come negli Stati Uniti e in Irlanda), sperimentano alti tassi di alcolismo. Le culture che non hanno regole generalmente accettate per bere (sia tra gli immigrati rurali indigeni nelle principali città dell'Australia e dell'Africa) che nelle culture in cui alcol forte viene consumato in assenza di cibo o rituale (sia tra nativi americani che russi) sono a maggior rischio di alcolismo. Alcune condizioni psichiatriche aumentano anche il rischio di alcolismo: includono il disturbo da deficit di attenzione, il disturbo di panico, la schizofrenia e, soprattutto, il disturbo antisociale. La facile disponibilità di alcol aumenta anche il rischio. Comunità o paesi in cui le basse accise sull'alcool, le cui vendite sono accompagnate da un'estesa pubblicità e non c'è controllo sulla restrizione delle vendite, soffrono di alti tassi di alcolismo. Infine, le persone che sono disoccupate o hanno classi con orari di lavoro irregolari (ad esempio, scrittori) o contatti regolari stretti con alcol (ad esempio, diplomatici e baristi) possono essere inclini a sviluppare l'alcolismo.

Un ritorno al consumo normale di alcol è spesso possibile per le persone che hanno abusato dell'alcool per meno di un anno, ma se la dipendenza dall'alcol continua per più di cinque anni, gli sforzi per tornare all'uso sociale di solito portano a una ricaduta. Pertanto, anche se la frequenza dei problemi alcol-correlati è più alta tra gli uomini di età compresa tra 18 e 30 anni, lo sviluppo di dipendenza cronica da alcol per uomini e donne è più comune tra i 25 ei 50 anni. In altre parole, il processo di diventare un alcolizzato cronico con perdita di controllo sull'insorgenza e la cessazione dell'uso di alcol richiede spesso diversi anni. Milioni di giovani il cui uso eccessivo di alcool può portare all'alcolismo, fortunatamente in molti casi non portano a termine questo processo e, a 30 anni, molti di questi bevitori ritornano alla normale percezione controllata delle bevande alcoliche.