vasopressina

vasopressina

La vasopressina è un ormone antidiuretico che svolge un ruolo chiave nel mantenimento dell'osmolalità (concentrazione di particelle disciolte, come sale e glucosio, nel siero) e, quindi, nel mantenimento del volume di acqua nel fluido extracellulare (spazio fluido che circonda le cellule). La vasopressina è necessaria per proteggere le cellule da un improvviso aumento o diminuzione del contenuto di acqua, che può interferire con il loro normale funzionamento. L'osmolalità sierica normale in soggetti sani varia da 285 a 300 milliosmoli per chilogrammo (mOsm / kg). La vasopressina e un ormone chiamato ossitocina si sono evoluti da un singolo ormone primario neuro-pituitario chiamato vasototsina, che è presente nei vertebrati inferiori.

Speciali cellule nervose, chiamate osmorecettori nell'ipotalamo, sono molto sensibili ai cambiamenti dell'osmolalità sierica. Gli osmocettori sono strettamente correlati alle stesse cellule nervose che producono e secernono vasopressina. L'osmolalità del siero, che aumenta o diminuisce dell'1%, può causare una diminuzione o un aumento corrispondente del rilascio di vasopressina. L'effetto immediato dell'aumento dell'osmolalità sierica, ad esempio, se una persona diventa disidratata (ad esempio, perde acqua con un'eccessiva sudorazione), è la stimolazione degli osmorecettori. Questa stimolazione porta alla separazione della vasopressina dalle molecole di neurofisina, a cui la vasopressina è liberamente attaccata nelle cellule secretorie. La vasopressina viene quindi rilasciata dal lobo posteriore dell'ipofisi, che porta alla successiva ritenzione idrica da parte dei reni. Al contrario, l'effetto immediato di una diminuzione dell'osmolalità sierica - ad esempio durante l'iperidratazione (ad esempio, una persona beve troppa acqua) - è l'inibizione degli osmorecettori. Questa inibizione porta a una diminuzione della secrezione di vasopressina e un conseguente aumento dell'escrezione di acqua. Gli osmorecettori sono anche strettamente correlati al centro della sete, che è stimolato da un'alta osmolalità sierica ed è inibito dalla bassa osmolalità sierica allo stesso modo della secrezione di vasopressina.

Nei reni, la vasopressina agisce sulle cellule dei dotti collettori. Queste cellule contengono recettori vasopressinici associati a vescicole che contengono canali d'acqua speciali (acquaporine). Quando le cellule sono stimolate dalla vasopressina, le acquaporine si fondono con l'area della membrana cellulare esposta all'urina, che consente all'acqua di entrare nelle cellule. Quindi l'acqua ritorna in circolazione. Ciò porta ad una diminuzione del volume delle urine e ad un aumento del sodio urinario, del cloruro e di altre sostanze. Quando ciò accade, l'urina è considerata concentrata.

La vasopressina viene anche rilasciata in risposta a una diminuzione del volume del sangue. Speciali sensori di pressione, chiamati barocettori, possono monitorare la pressione sanguigna; si trovano nel seno carotideo, che è strettamente connesso con ciascuna arteria carotide alta nel collo e in un gruppo di cellule specializzate nell'atrio sinistro del cuore. All'aumentare del volume del sangue, la carotide e i tessuti atriali sinistri si allungano e vengono stimolati i nervi nei barocettori. Questi nervi trasmettono impulsi alle cellule nervose che producono vasopressina che inibiscono la secrezione di vasopressina, portando ad un aumento dell'escrezione di acqua. Al contrario, se si riduce il volume del sangue, si riduce la dilatazione dell'arteria carotide e dell'atrio sinistro, si aumenta il rilascio di vasopressina e di conseguenza si riduce il rilascio di acqua, il che aiuta a ripristinare il normale volume sanguigno. Altri stimoli per la vasopressina includono dolore, stress e diversi farmaci, inclusi gli oppiacei.