cerebrosidi

cerebrosidi

I cerebrosidi sono un gruppo di composti correlati a grassi complessi (glicolipidi); durante l'idrolisi, si scompongono in sfingosina, galattosio o glucosio, oltre a un residuo di acido grasso. I cerebrosidi si trovano in grandi quantità nella composizione del cervello, specialmente nella sostanza bianca del cervello e nelle fibre nervose polpose.

L'accumulo eccessivo di cerebrosidi nel corpo e il loro aspetto in grandi quantità nel fegato, nella milza, nel midollo osseo e nei linfonodi è associato a determinate malattie del sistema nervoso - la cosiddetta neurolipoidosi.

I cerebrosidi sono sostanze appartenenti al gruppo dei lipidi e consistono in una molecola di amminoacido - sfingosina, una molecola di acido grasso e una molecola di zucchero (il più delle volte galattosio). Queste sono di solito sostanze bianche polverose, ma possono anche essere ottenute in forma cristallina; non solubile in acqua, dietil etere di petrolio, altamente solubile in piridina, cloroformio, benzene e acido acetico glaciale. Tutti i cerebrosidi sono otticamente attivi. I cerebroides (frenosina e cherazina) sono isolati dal cervello umano. È stata stabilita la presenza nel tessuto nervoso di altri due cerebrosidi (nervi e ossi- sterone).

Tra loro, i cerebrosidi differiscono solo nella composizione della loro molecola di acido grasso. Gli acidi grassi che compongono questi composti contengono 24 atomi di carbonio ciascuno. Quindi, la cherazina contiene acido lignocerico CH 3 - (CH 2 ) 22 -COOH; frenazina, che è spesso chiamata cerebron, contiene acido α-oxilignocerico, o acido cerebronico, CH 3 (CH 2 ) 21 -CHOH - COOH, acido nervo - nervoso CH 3 (CH 2 ), -CH = CH (CH 2 ) 13 -COOH , oxinervone - acido ossolinonico CH 3 (CH 2 ) 7 CH = CH (CH 2 ) 12 -CHOH - COOH. La posizione del gruppo idrossi in quest'ultimo non può essere considerata definitivamente stabilita. Alcuni altri acidi grassi sono stati trovati in cerebrosidi in piccole quantità.

Nel corpo animale nella maggior parte dei cerebrosidi si trovano nel tessuto nervoso, quasi esclusivamente nella sostanza bianca del cervello. In alcune malattie del sistema nervoso, chiamate neurolipoidosi (malattia di Gaucher, Niemann-Pick e alcune altre), i cerebrosidi si accumulano nel cervello, nel fegato, nella milza e nei linfonodi. Allo stesso tempo, la composizione di questi composti prende spesso il posto della molecola di galattosio dalla molecola di glucosio.

Una diminuzione dei livelli di cerebroside nel cervello è osservata in coma insulinico, tetano generale, gangrena gassosa e avvelenamento da stricnina. Questi fatti indicano la presenza di sistemi enzimatici che sintetizzano e scindono i cerebrosidi. Infatti, è stato dimostrato che i preparati del tessuto cerebrale contengono enzimi che catalizzano l'incorporazione di una molecola di zucchero in cerebroside in un esperimento in vitro. La presenza di cerebrosidasi, un enzima che scinde il galattosio da una molecola cerebrosidica, non può essere considerata definitivamente dimostrata, sebbene in diverse forme di esperienza tale attività sia stata osservata in una misura o nell'altra.